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[불교신문] 산사에서 - 미국에서 출가자로 사는 것은…
大雲  (Homepage) 2012-11-30 23:45:45, 조회 : 977, 추천 : 224



미국에서 출가자로 사는 것은…

스님은 신도들 마음의 의지처
어려울 때면 가장 먼저 달려가


겨울문턱에 서있는 요즈음은 법회가 있는 날마다 운력으로 신도들이 힘을 합쳐 도량에 쌓인 낙엽도 긁어내고 추운 겨울이 오기 전에 도량정비를 하느라 바쁘다. 사찰 앞 도로에는 수령이 100년은 족히 넘는 상수리나무 가로수길이 있어서 하루만 지나도 부다나라 도량마당에 낙엽이 수북이 쌓인다.

아침포행 때마다 낙엽냄새와 낙엽 밟는 정겨운 소리를 듣노라면 한국의 산사가 손에 잡힐 듯 아른거린다. 나무들이 차츰 앙상한 가지를 드러내기 시작하는 이맘때쯤이면 한국의 산사는 동안거 정진을 하기 위해 모여드는 눈푸른 납자들을 맞이하기 위한 결제준비로 활기가 넘쳐날 것이다.

산을 의지해서 소박하게 서 있는 한국의 산사도, 사시사철 맑은 물을 토해내는 계곡도, 마음의 고향인 은사 스님이 더욱 더 그리워지는 계절이다.

이곳은 스님이 귀하다. 미국땅 각기 다른 지역에서 포교하는 약 55명의 스님들이 한자리에서 만나는 일은 하늘의 별따기 만큼 어렵다. 살고 있는 지역이 넓게 분포되어 있다 보니 대부분은 비행기로 이동해야 된다.

더 어려운 일은 우선 신도들에게 양해를 구하고 법회에 참석해야 되는 일이라서 만약 어느 한 사찰이 한국에서 스님을 초청하는 큰 법회를 주최한다 하더라도 모이기 힘들다.

1년에 한번이라도 수련회나 회의 일정을 잡고 싶어도 주중 이외에는 어렵다. 일요일은 법회와 겹치기 때문에 어렵고 일주일 이상은 법회를 봐줄 스님을 찾아야 하는데 스님이 귀한 이곳에서는 이 또한 쉬운 일이 아니다.

몇 개월을 고민하다 이번에 이 어려운 일을 추진하기로 했다. 같은 미국땅에 살고 있으나 몇 년 동안 이메일이나 전화상으로 안부를 묻고 서로 격려하고 의지했던 윤경스님과 보각스님이 용기를 내어 주중에 사찰을 방문하기로 했다.

미국에 첫발을 내딛고 포교를 시작한지 4년동안 결사하는 심정으로 애리조나 밖으로 나가지 않고 열심히 수행정진을 하며 성공적으로 포교를 해왔는데, 이번에 처음으로 시간을 내어 다른 주에 있는 사찰을 방문하기로 한 것이다.

스님 만나기 쉽지 않은 이곳에 스님 두 분이 오신다 하니 신도들도 한껏 기대에 부풀어 있었고 스님이 도착할 날을 손꼽아 기다렸다. 하지만 비행기표를 사고 몇 주 지나지 않아서 신도가 갑자기 돌아가시게 되어 49재가 애리조나로 돌아가는 날과 겹치게 되었다. 결국 스님들은 유족들의 슬픔도 어루만져주고 싶고 기도에도 매진하고 싶다며 망설임 없이 모든 일정을 취소했다.

49재를 모신 다음주에 보각스님은 바로 한국으로 귀국하고 윤경스님은 주지인수인계로 10월 말에 한국으로 귀국해서 신도들의 초청으로 짧은 일정이었지만 부다나라를 방문하고 한국으로 귀국할 수 있었다.

이런 일이 특이한 것만은 아니다. 그전에도 뉴욕 원각사에서 법안스님 3재 제사에 참석하기 위해 중부·동부지역 스님들이 함께 모였을 때에도 뉴욕에 도착하자마자 현일스님이 신도가 위독하다는 전화를 받자 양해를 구하고 바로 발길을 돌려 비행기를 타고 다시 LA 법왕사로 향했다.

한국의 30배가 넘는 땅에 많지 않은 스님들이 상주하고 있지만 스님들은 사찰안에 있어도 밖에 있어도 긴급연락을 받으면 전천후가 되어 바로 달려갈 수 있도록 최선을 다하려고 노력하고 있다. 이러한 신뢰가 신도가 사찰을 의지하게 되고 기쁜 일이 있을 때에도 슬픈 일이나 마음 아픈 일이 있을 때에도 가장 먼저 연락하는 마음의 의지처가 된 것이다.

▣ 선각스님 | 미국 부다나라(불국사) 주지

[출처] 불교신문 제2868호 2012년11월28일자 / 홈 > 뉴스 > 교리&법문 > 산사에서





     

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